Archive for March, 2015

Swiftkey

Swiftkey on palkittu kolmannen sukupolven suosioon noussut näppäimistösovellus. Sovellus tarjoaa palvelun, jossa ohjelma oppii käyttäjän tavasta kirjoittaa ja ennakoi huippunopeasti sanoja ja lauseita ilman, että niitä tarvitsisi kirjoittaa kokonaan itse. Palvelu tukee yli 80 eri kieltä. Swiftkey toimii iOS- ja Android-laitteissa ja se oppii käyttäjän aiemmista viesteistä ja kirjoituksista. Ajan kanssa palvelusta tulee hyvinkin henkilökohtainen, sillä se ennakoi juuri tietyn käyttäjän tekstin tuottamista. Yritys palvelun takana on perustettu vuonna 2008 ja sen leivissä työskentelee tällä hetkellä vajaat 200 työntekijää Lontoossa, Amerikassa ja Koreassa.

Ensimmäinen sovellus tuotiin markkinoille vuonna 2011, minkä jälkeen palvelu on kehittynyt ja versioita on paranneltu. Palveluun tuotiin Flow-versio, joissa sanoja ei enää kirjoiteta, vaan ne vedetään näppäimistön päällä. Seuraava askel oli pilvipalvelu, johon näppäimistö siirtää kaiken oppimansa. Tämä palvelu on erinomainen laitetta vaihdettaessa: uutta laitetta ei tarvitse opettaa alusta asti uudelleen, vaan kaiken opitun voi ottaa käyttöön suoraan omasta pilvipalvelusta, johon käyttäjän koneelle opettama tieto tallentuu.

Swiftkeyn suosion myötä monet mobiililaitteiden kehittelijät innostuivat lisäämään uusiin puhelimiin samantyylisiä ominaisuuksia, minkä myötä Swiftkey alkoi jakaa toimintojaan ilmaisena. Aiemmin markkinoilla ollut ilmaispalvelu ja Pro-palvelu sulautettiin yhteen ja muutettiin maksuttomaksi. Yhtiön lisämaksullisiksi palveluiksi eriytettiin erilaiset teemat, joiden avulla omaa alustaa voi muokata niin ulkonäön kuin tuntumansakin puolesta.

Älypuhelimet ja sovellukset eri tarpeisiin

Älypuhelimet ovat kehittyneet hurjaa vauhtia viime vuosina, ja myös vuodelle 2015 on tulossa tai jo tullut paljon kiinnostavia uutuuksia, jotka koskevat sekä puhelinten ulkonäköä että ominaisuuksia. Myös älykellot ja älyrannekkeet ovat kovaa vauhtia tulossa suuren yleisön saavutettaviksi.

On ennustettu, että lähitulevaisuudessa yleisesti ottaen älypuhelinten näyttöjen koot tulevat edelleen kasvamaan. Myynnin odotetaan jatkossakin lisääntyvän etenkin kehittyvissä maissa ja samaan aikaan hintojen odotetaan laskevan. Erilaisia vaihtoehtoja tulee olemaan kaiken kaikkiaan enemmän. Älypuhelimia on jo nyt monen tasoisia ja oikean valinta voi nykymarkkinoillakin olla mahdottomalta tuntuva tehtävä.

Mobiiliala kiinnostaa suurta yleisöä. Esimerkiksi jokavuotinen suurtapahtuma, Barcelonan Mobile World Congress, houkutteli tänä vuonna ennätyksellisesti yli 93 000 kävijää. Merkittäviä tuotejulkistuksia saatiin mm. Huaweilta, HTC:ltä, Samsungilta sekä Microsoftilta ja Sonylta. Lisäksi muutkin tahot esittelivät Mobile World Congressissa ennakkoon julkistettuja kevään uutuuksiaan.

Lähiaikoina Applelta odotetaan uutta iPhone 7:ää tai 6S:ää. Markkinoille on tulossa myös Apple Watch -rannetietokone. Vastaavia rannetietokoneita on ollut myynnissä jo muutamia vuosia mm. Samsungilta, Motorolalta ja Sonylta, mutta Apple tuonee tuttuun tyyliinsä siihen uusia ja mullistavia elementtejä.

Applen pahin kilpailija Samsung uudistaa puhelimensa kokonaan. Samsung esitteli Barcelonan Mobile World Congressissa uuden Galaxy S6:n. Uudella lippulaivapuhelimella Samsung houkuttelee ostajia laadukkaalla designilla, johon kuuluu myös laadukkaampien materiaalien käyttö puhelimen rungossa. Myös Sony ja LG ovat tuomassa markkinoille uutuuksia.

Muita erinomaisia ja tällä hetkellä markkinoilta löytyviä puhelimia on paljon. Muun muassa HTC One M8 on hienosti suunniteltu ja kestävä Android-puhelin, jonka heikkous tosin löytyy kamerasta. LG G3:n etu on sen hyvä näyttö sekä hyvä akkukesto ja vahva kamera. Se on iso, phablet-tyylinen puhelin, joista osa tykkää, osa ei. Sony Xperia Z2:n akku kestää hyvin ja siinä on oikein mainio kamera, ja useinhan nämä ovat ne tärkeät kriteerit puhelinta hankittaessa. Nokia Lumia 930 on kestävä ja myös sillä saa hyviä kuvia. Sony Xperia Z1 Compact on puolestaan hieman muita pienempi mutta mainio puhelin, jossa on erittäin hyvä akku.

Myös erilaisia applikaatioita eli sovelluksia on valtavasti tarjolla käyttöjärjestelmien omissa sovelluskaupoissa, sekä ilmaisina että maksullisina. Osa on arjessa hyödyllisiä, osa taas soveltuu pelkästään viihdekäyttöön. Esimerkiksi erilaiset sääennustesovellukset, kuten ilmainen ja luotettava BBC Weather tai Suomen oma Ilmatieteen laitoksen sää -sovellus ovat hyvä lisä kännykkääsi. Myös erilaiset navigaattorit ovat monesti hyödyllisiä. Suuri osa applikaatioista on kuitenkin tarkoitettu ajanvietteeksi ja huviksi.

Erilaiset peliapplikaatiot ovat suosittuja. Esimerkiksi Full Tiltin pokerisovelluksessa voit pelata iPhone, iPad ja Android -laitteilla. Voit pelata useita erilaisia pokeripelejä, joita tulee säännöllisesti lisää.

Hyvin monista älypuhelimista löytyy tänä päivänä myös Twitter, WhatsApp, Facebook ja Instagram. Myös Spotify on erittäin suosittu, samoin Skype. Myös erilaiset valokuvaukseen ja valokuvien muokkaamiseen tarkoitetut sovellukset ovat suosittuja. Esimerkiksi ilmaisella Aviarylla saa muokattua kuvista halutun näköisiä helposti erilaisilla suodattimilla ja automaattisilla parannustyökaluilla.

Myös urheilijoille ja aktiivisille liikkujille on olemassa monia hyödyllisiä ja motivoivia sovelluksia. Pyöräilijöitä saattaa kiinnostaa esimerkiksi ilmainen Strava Cycling ja juoksijoita kannustaa eteen päin Runtastic. Hauska sovellus juoksijoille on myös Zombie, Run!, jossa juostaan pakoon zombieiden hyökkäystä. RunKeeperillä voit valita lajeiksi niin hiihtoa, soutua, uintia, rullaluistelua kuin vaeltamistakin tavallisten kävelyn ja juoksun lisäksi. Nike Training Club sovellus sopii mainiosti kuntosaliharjoittelijoille.

Matkustaessa kiinnostavia ja elämää helpottavia sovelluksia ovat mm. Uber-taksisovellus ja SkyScanner, jolla voit etsiä markkinoiden edullisimmat lennot. Useista kaupungeista löytyy applikaatiot julkisen liikenteen käyttäjille. TripAdvisorilla löytyy kätevästi parhaimmat ravintolat, kahvilat ja hotellit ympäri maailmaa.

Duolingo-sovelluksen avulla voit helposti ja hauskasti opetella pelaamalla uutta kieltä. Tällä hetkellä kielivaihtoehtoja ovat mm. espanja, ranska, italia, saksa ja portugali. Muuta opiskelua voi helpottaa myös SimpleMind-sovellus, jonka avulla on helppo järjestellä ajatukset ja ideat eri mappeihin. Toshl Financella voit seurata, minne rahasi kuluvat ja pysyä ajan tasalla budjetista. Samoin DailyCost auttaa seuraamaan helposti tuloja ja menoja.

Duolingo

Duolingo on ilmainen kielten oppimiskeskus, käännös- ja yhteisöpalvelu. Sen idea on, että samalla kun käyttäjät oppivat ja harjoittelevat, he osallistuvat samalla palvelun kehittämiseen kääntämällä tekstejä. Palvelu tarjoaa englanninkielisille käyttäjille mahdollisuuden oppia seuraavia kieliä; espanja, ranska, saksa, portugali, italia, hollanti, iiri, tanska ja ruotsi. Englannin kursseja on tarjolla espanjaa, ranskaa, saksa, portugalia, italiaa, kreikkaa, hollantia, venäjää, puolaa, turkkia, unkaria, romaniaa, japania, hindiä, bahasa indonesiaa, koreaa ja tsekkiä osaaville.

Palvelu toimii tietokoneella, iOS-laitteilla, Androidilla ja Windows Phonella. Duolingo perustettiin vuonna 2011 ja se avautui kaikkien ulottuville vuonna 2012. Vuonna 2013 Apple nimesi Duolingon vuoden iPhone-sovellukseksi, joka oli ensimmäinen kerta, kun tittelin sai opetukseen perustuva sovellus. Vuonna 2013 ja 2014 se oli Google Playn ladatuin oppimissovellus. Käyttäjiä palvelulla on noin 60 miljoonaa, joista noin 20 miljoonaa on aktiivisia.

Duolingo tarjoaa oppimiskentän, jossa käyttäjä edistyy pelin tasoilla taitojen karttuessa. Sanavarastoa voi harjoitella erityisessä palvelussa ja kirjoituksia työstää toisessa. Käyttäjät saavat pisteitä edistyessään ja suorittaessaan tehtäviä. Palvelu tunnistaa harjoittelun tason ja jokaista saavutettua tasoa mitataan ns. strength barilla eli oppimistaulukon avulla, joka näyttää, kuinka vahvana eri osa-alueiden osat on omaksuttu. Tietyn ajanjakson päästä ohjelma ilmoittaa tietotason heikentymisestä ja käyttäjän tulisi vahvistaa taitojaan uudelleen harjoittelulla tai jatkamalla opintojaan eteenpäin. Palvelun kehittäjä Louis Von Ahn on kehittänyt palvelun pitkälti joukkoyhteisön ympärillä pyöriväksi palveluksi, joka samanaikaisesti hyödyttää niin palvelun kehittämistä kuin käyttäjiä oppimisympäristössään.

Whats App

Whats App on pikaviestipalvelu, joka toimii iPhonella, Blackberryllä, Androidilla, Windows Phonella ja Nokialla. Palvelu tukee myös viestin lähettämistä eri puhelimien kesken. Palvelu käyttää datapakettia, jota käytät muutenkin sähköpostiin ja nettiselailuun, joten Whats Appin käytöstä ei tule minimaalisen vuosimaksun lisäksi ylimääräisiä kuluja, ja tämä onkin yksi palvelun suosion syitä.

Käyttäjät voivat luoda ryhmiä ja lähettää kuvia, videoita ja ääntä rajoittamattomasti keskenään. Palvelu on perustettu vuonna 2009 ja sen on arvioitu vähentäneen osaltaan tavallisten tekstiviestin käyttöä puhelimissa. Vuonna 2014 Facebook osti palvelun itselleen 11,6 miljardilla eurolla.

Palvelun paras puoli on ehdottomasti sen maksuttomuus. Whats Appia on myös helppo käyttää, sillä sen toiminnot ovat mahdollisimman selkeitä ja yksinkertaisia. Mitään kovin monimutkaista tuotekehittelyä ei ole otettu palveluun lisukkeeksi, sillä sen suosion ydin on helppo viestittely ilmaiseksi. Muutamia hyödyllisiä toimintoja Whats Appiin on kuitenkin lisätty, kuten valmiiksi muotoillut ilmoitukset muille – Esimerkiksi ”olen varattu” tai ”akkuni on loppumassa”. Palvelussa on myös mahdollista sulkea tietty kontakti yhteydenotoilta tai lähettää ystävän yhteystiedot toiselle.

Whats Appissa on helppoa lähettää yhteisöviesti useammalle kontaktille ja se tekeekin palvelusta näppärän viestimen isommankin ryhmän kesken. Palvelussa on myös helposti asennettava paikannuspalvelu. Sen laaja-alaisuus lähes kaikkien puhelinten kesken tekee siitä monipuolisen palvelun – kavereiden kanssa viestittely ei siis vaadi kuin sovelluksen lataamisen, ja johan alkaa viestit paukkua! Whats App toimii netissä tietysti myös yli maiden rajojen, joten se on usein myös edullisin tekstiviestipalvelu kauempana asuvien ystävien ja sukulaisten kanssa viestimiseen, ainakin mobiilisti.

Tinder

Tinder on deittisovellus, joka on saanut paljon palstatilaa myös mediassa sen kiinnostavuuden vuoksi. Se on jättänyt taakseen monet Suomessa aiemmin suositut deittipalvelut uudenlaisen ideansa ansiosta. Tinder on lähtöisin Yhdysvalloista ja se on valloittanut sinkut sen jälkeen lähes kaikissa maissa, joihin se on onnistunut rantautumaan.

Puhelinsovelluksen idea on melko yksinkertainen: deittipalvelu perustuu valokuviin, ei turhiin jorinoihin ja esittelyihin. Kuvat imaistaan Facebookista ja seuraa etsivälle esitellään lähialueilla olevia palveluun kirjautuneita kuvineen. Otantaa voi tarkentaa iän ja paikkarajauksen avulla. Bilekuva, treeniotos tai naamakuva ilmestyy ruudulle, jonka jälkeen tehdään valinta kohteen kiinnostavuudesta – jos henkilö kiinnostaa, pyyhkäistään kuva oikealle, ja jos ei, profiili heitetään roskiin vasemmalle. Jos kaksi ihmistä on kiinnostunut toisistaan, antaa ohjelma sen jälkeen mahdollisuuden lähetellä keskenään viestejä. Tinder ei anna käyttäjistään tai niiden määristä tarkkoja tilastoja, mutta arvioiden mukaan suosituinta käyttö on suurissa kaupungeissa ja nuorten keskuudessa.

Palvelu on perustettu vuonna 2012 ja se toimii iOS- ja Android-laitteilla sekä Windows Phonella. Palvelun käyttöä varten tarvitaan Facebook-profiili ja GPS-paikannus. Vuonna 2015 Tinder otti käyttöön maksullisen passi-toiminnon, jota käytetään Tinder Plus -sovelluksessa. Sen avulla on mm. mahdollista palata aiempiin kuviin peruuttamaan vahingossa hylätty kuva. Samaisessa ominaisuudessa on myös mahdollista etsiä paria muista kaupungeista kuin siitä, jossa parhaillaan sattuu olemaan. Tinder yhdistää älykkäästi aina loppumatonta parinhakua ja -muodostusta sekä nykyajan kiireistä elämänrytmiä, jossa moni asia tehdään älylaitteiden avulla.

Evernote

Evernote on samannimisen yrityksen vuonna 2008 lanseeraama muistiinpanosovellus, jota voi käyttää nykyisin mobiilisovelluksilla ja tietokoneilla. Palvelun käyttöönottoa varten rekisteröidytään Evernoteen, jonka jälkeen valitaan oma tilityyppi. Ilmaisversiossa on mahdollista tehdä muistiinpanoja, käyttää Google Mapsia, ylläpitää muistikirjaa, tehdä äänityksiä ja ottaa kuvia.

Evernotessa on puhetunnistus ja muistiinpanoihin voidaan liittää äänitteitä. Tekstejä voi muokata normaalien toimintojen, kuten kursivoinnin ja numeroinnin avulla. Ilmaisversiossa on 60 MB kuukausitila. Premium- ja Business-tilit ovat maksullisia ja ne on varustettu laajemmalla muistikapasiteetilla sekä lisäpalveluilla. Tämän lisäksi Evernoteen on saatavilla ladattavia erillisiä lisäosia, jotka soveltuvat erityispalveluiden käyttöön, kuten piirtämiseen tai kuva-arkistojen ylläpitoon ja muokkaukseen.

Evernote on saavuttanut suosiota erityisesti freelance-toimijoiden keskuudessa: se on moderni työpöytä, jossa on mahdollista ylläpitää omaa kalenteria, suunnitteluita ja ajatuksia kasassa. Käyttäjien määrä on noussut jo lähes 40 miljoonaan siitäkin huolimatta, että Evernote on kokenut muutamia takaiskuja, kuten tietomurtoja järjestelmäänsä.

Ilmaisversio on sovelias henkilökohtaisen muistikirjan ja suunnittelun ylläpitoon, mutta laajempaa työvälinettä tarvitsevan kannattaa hankkia maksullinen versio, johon tietoa mahtuu enemmän. Evernote on käyttäjäystävällinen ja monipuolisuudestaan huolimatta se on pystynyt säilyttämään yksinkertaisen ja loogisen rakenteen. Palvelun kautta on mahdollista suunnitella omaa henkilökohtaista työtä tai rakentaa ohjelmien avulla esityksiä, joita voi esitellä myös muille. Evernoten laaja-alaisuus tekee siitä työkalun, joka tukee omaa toimintaa ja ideointia.

Zombies, Run!

Terveysbuumi on siirtynyt myös mobiilimaailmaan ja sovelluksiin. Erilaiset juoksureittejä mittaavat tai kehon kuntoa tarkkailevat sovellukset ovat aina vain suositumpia. Zombies, Run! -sovellus yhdistää kuntoilun pelimaailmaan ja innostaa juoksemaan. Sovellus ilmestyi ensin iOS-laitteille ja sen jälkeen myös Android-laitteille.

Ideana on vauhdittaa omaa juoksemista ja tehdä siitä uudenlainen, mielenkiintoinen seikkailu – verenhimoiset zombiet kintereillä laittaa jalan nousemaan normaalia rivakammin. Sovelluksen voi ladata molempien käyttöjärjestelmien sovelluskaupoista. Lenkille lähdettäessä juoksija laittaa kuulokkeet korviinsa, painaa sovelluksen päälle ja seikkailu odottaa. Tarkoitus on juosta karkuun kintereillä roikkuvia zombeja, joiden lähestymisestä ilmoittaa yhä nopeammaksi kiihtyvä taustamusiikki.

Matkan varrella suoritetaan erilaisia tehtäviä keräten esimerkiksi ruokaa ja vettä. Toisinaan kerätyt tavarat joutuu jättämään matkan varrelle, mikäli takana juoksevat zombiet uhkaavat napata juoksijan. Henkilölle, jolle juokseminen on muuten tahmeaa puuhaa, peli saattaa antaa juoksuun tarvittavaa uutta puhtia ja vauhtia.

Zombies, Run! käyttää juoksijan omaa musiikkilistaa, joten ennen lenkille lähtöä kannattaa ladata puhelimeen biisilista, joka sopii zombimaiseen juoksutunnelmaan. Juoksijan tarvitsee keskittyä ainoastaan juoksemiseen ja tahdin ylläpitoon, taustalla tarina tekee kaiken muun ja ohjeistaa eteenpäin.

Zombies, Run! -pelistä on kehitelty myös uudempi Zombies, Run! 5K -versio, joka on kahdeksan viikon jaksolle sovitettu kunnonkohotusohjelma. Ohjelmassa annetaan juoksu- ja harjoitteluohjeet, joita seurataan zombietarinan yhteydessä. Väliajoilla tässäkin kuunnellaan oman soittolistan musiikkia. Harjoittelun on tarkoitus huipentua viiden kilometrin lenkkiin ja nostaa kuntoa progressiivisesti harjoittelun aikana.

Angry Birds

Angry Birds -pelisarjan takaa löytyy Rovio Entertainment Oy, joka on perustettu vuonna 2003. Yhtiön teki tunnetuksi nimenomaan Angry Birds, joka tehtiin alun perin älypuhelimiin ja tietokoneille. Yrityksen perustajat ovat entisiä opiskelukavereita, jotka osallistuivat mobiilipelikilpailuihin hyvällä menestyksellä. Myöhemmin kolmikko perusti nykyisin Roviona tunnetun yrityksen.

Vuonna 2009 julkaistu Angry Birds nousi hitiksi. Se on yksinkertainen katapulttipeli, jossa vihaiset linnut ammutaan ilkeiden possujen niskaan. Suosittua peliä alettiin laajentamaan melko nopeasti myös muihin tuotteisiin ja yhtäkkiä linnut olivat kaikkialla – pehmoleluissa, elokuvissa, kirjoissa, huvipuistoissa, vaatteissa, virvoitusjuomissa ja mainoskampanjoissa. Angry Birdsin alku ei ollut yhtä liitoa, mutta kun suosio alkoi, ei sille näyttänyt tulevan loppua. Vuonna 2010 peli keikkui USA:n sovelluskauppojen kärjessä ja pysyi siellä kaksi vuotta.

Angry Birdsin suosio liittyy osittain myös pelin markkinoille ilmestymisen oikeaan ajoittumiseen. Vuonna 2009 pelaaminen alkoi siirtyä konsoleista ja tietokoneilta hiljalleen älypuhelimiin, Angry Birds oli helppo ostaa ja ladata, pelin idean yksinkertaisuus vangitsi laajan määrän pelaajia saman tien. Angry Birds pelisarjaa on julkaistu kaikkiaan yhdeksän osaa, joista viimeisin osa, Angry Birds Epic, julkaistiin kesällä 2014. Se ei pompannut enää listan kärkeen eikä saavuttanut aiemman kaltaista suosiota.

Rovio on paisunut muutaman henkilön innovaatioyrityksestä suureksi 800 henkilön firmaksi. Markkinoille vyöryvät ilmaispelit ja kova kilpailu kuluttajista pelaajina ovat vaikuttaneet myös Rovion menestyksen osittaiseen taantumiseen. Rovio ei ole kuitenkaan ainoastaan pelejä tuottava yritys, vaan sen liikevaihto koostuu monista eri oheispalveluista, kuten tuotemyynnistä, se on panostanut paljon ensi vuonna ilmestyvään Angry Birds -elokuvaan.

Go to Top